Résumé analytique

À mesure que l'aquaculture mondiale se développe et dépasse la production issue de la pêche, il est primordial de garantir le bien-être des poissons à l'abattage. Dans l'Union européenne (UE), la législation protège les poissons à l'abattage sur la base d'un principe général visant à éviter les souffrances. Cependant, la Commission européenne a déclaré qu'une évaluation approfondie de l'abattage des poissons d'élevage sera menée en vue d'introduire au Règlement sur l'abattage des règles plus spécifiques pour protéger les poissons.

Selon l'Organisation mondiale de la santé animale (OIE) et l'Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA), l'étourdissement par percussion et les systèmes d'étourdissement électrique sont les meilleurs moyens d'assurer un abattage sans cruauté pour de nombreuses espèces clés de l'UE. Le transpercement ou le carottage, et le tir sous l'eau, peuvent aussi être des méthodes non-cruelles pour certaines espèces. Des recherches importantes sur la théorie sous-jacente à ces systèmes, ainsi que leur déploiement, ont été menées pour préserver le bien-être des poissons. Cependant, un travail supplémentaire est nécessaire pour minimiser les risques pour le bien-être associés à chacune des méthodes.

Les principales espèces d'élevage de l'UE sont le saumon atlantique, la truite arc-en-ciel, la carpe commune, le bar européen, la dorade royale, le turbot, le poisson-chat nord-africain, l'anguille européenne et le thon rouge de l'Atlantique (énumérés par ordre de tonnage). Des systèmes d'étourdissement sans cruauté existent ou peuvent être développés pour toutes ces espèces, mais les progrès vers cet objectif varient selon chacune. Les avis scientifiques de l'OIE et de l'EFSA (2009) sur les principales espèces de poissons fournissent un point de référence utile (voir les documents clés à l'annexe A), mais d'autres développements ont été réalisés depuis leur publication.

Pour aller de l'avant, une stratégie claire et bien intégrée pour développer des méthodes humaines d'étourdissement et de mise à mort des poissons est nécessaire. Les systèmes doivent être testés minutieusement (pour chaque espèce utilisée) afin de s'assurer que l’étourdissement rend les poissons instantanément inconscients jusqu'à la mort. Ce processus d'essai devrait 1) établir des paramètres théoriques d’étourdissement, 2) développer l'équipement pour réaliser un étourdissement efficace, 3) mettre en œuvre le système d'étourdissement, et 4) vérifier l’efficacité de l’étourdissement in-situ. Lorsque nous développons des systèmes qui favorisent le bien-être des poissons, nous devons également prendre en compte les aspects sociaux, pratiques et économiques.

Il y a encore beaucoup de recherche et de développement à faire. Cependant, les progrès réalisés ces dernières années et la disponibilité croissante des systèmes commerciaux créent des perspectives positives pour le bien-être des poissons d'élevage à l'abattage dans l'UE.

 

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